Virus intestinale nei bambini: cause, sintomi e rimedi

I virus più frequenti, che colpiscono tipicamente i bambini nel periodo tardo invernale e inizio primaverile, sono il Rotavirus ed il Norovirus. Per il primo esiste un vaccino offerto gratuitamente in tutte le regioni italiane

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Virus intestinale nei bambini: cause, sintomi e rimedi

I sintomi del virus intestinale nei bambini possono includere febbre (temperatura superiore a 38°C), diarrea acquosa, vomito, crampi addominali, mancanza di appetito, mal di testa e dolori muscolari.

Di quale virus parliamo?

I microrganismi in grado di determinare questa patologia nei bambini sotto i 5 anni di vita sono diversi e ciascuno di loro può dare forme cliniche di gravità maggiore o minore. I più frequenti, che colpiscono tipicamente i bambini nel periodo tardo invernale e inizio primaverile sono il Rotavirus ed il Norovirus.

Il vaccino per il Rotavirus

Per quanto concerne il Rotavirus, l’agente che causa le forme più gravi nei bambini sotto i 5 anni, spesso con conseguenze quali il ricovero ospedaliero per disidratazione e, seppur raramente, il decesso, esiste ormai da anni in commercio un vaccino sicuro ed efficace.

È offerto gratuitamente a tutti i nuovi nati dal 2013 in Sicilia, dal 2017 in tutte le altre regioni italiane (compresa la Lombardia). La somministrazione avviene per via orale, sono delle gocce ben tollerate dai bambini, in contemporanea con l’esavalente e lo pneumococco 13-valente a partire dal 61esimo giorno di vita (prima dose) e dal 121esimo giorno di vita (seconda dose).

In Sicilia, della quale si hanno maggiori dati perché il vaccino è offerto ormai da 6 anni, l’introduzione della vaccinazione ha dimostrato una notevole efficacia già dai primi anni con il dimezzamento dei ricoveri nei bambini sotto i 5 anni di vita per gastroenterite da Rotavirus e un risparmio di oltre 1,2 milioni di euro l’anno.

Infezione batterica e infezione virale

L’infezione batterica è talvolta difficile da distinguere dall’infezione virale. Le infezioni batteriche sono più comuni nei luoghi in cui vi è acqua potabile non sicura e cattiva gestione delle acque reflue. La febbre alta persistente (superiore a 40 °C) e la diarrea sanguinante o contenente muco sono più comuni con l’infezione batterica.

La maggior parte dei bambini con infezione batterica non richiede antibiotici e migliorerà con il tempo e le misure di supporto. Tuttavia, il trattamento può essere necessario in determinate situazioni da valutare con i medici.

Come avviene il contagio

La trasmissione è molto facile, a volte in apparente tramite fomiti (contatto con superfici contaminate da saliva o da mani sporche di bambini o adulti quali possono essere maniglie di porte, giocattoli, oggetti di uso comune come telefonini, telecomandi, etc…) e non viene normalmente prevenuta in molti casi con le norme igieniche basilari (lavaggio delle mani), che comunque sono fondamentali per ridurne la trasmissione.

Durata dei sintomi

L’infezione virale di solito inizia da 12 ore a 5 giorni dopo l’esposizione e si risolve entro 3-7 giorni. In genere, nei casi di infezione virale, non sono comuni delle recidive a breve.

La dieta da seguire

C’è stata molta confusione e folklore sugli alimenti ottimali per i bambini con diarrea. Fortunatamente, numerosi studi hanno esaminato raccomandazioni che si sono dimostrate efficaci e queste raccomandazioni sono state coerenti dagli anni ’90.

I bambini che non sono disidratati dovrebbero continuare a seguire una dieta regolare, mentre i bambini che sono allattati al seno dovrebbero continuare a esserlo, a meno che il loro medico non dica diversamente ai genitori.

I bambini disidratati richiedono reidratazione (sostituzione del liquido perduto) e le soluzioni di reidratazione orale adatte sono le più fisiologiche. Dopo essere stati reidratati, anche i bambini più gravemente colpiti saranno in grado di riprendere una dieta normale.

Rimedi

I suggerimenti specifici per i bambini che non sono disidratati e che tollerano una dieta regolare includono quanto segue:

  • La maggior parte dei bambini con diarrea tollera i prodotti a base di latte vaccino ad alta resistenza. Non è necessario diluire o evitare i prodotti lattiero-caseari, tranne nei bambini con allergie note al latte vaccino.
  • Gli alimenti consigliati includono una combinazione di carboidrati complessi (riso, grano, patate, pane), carni magre, yogurt, frutta e verdura. Gli alimenti ricchi di grassi sono più difficili da assorbire e dovrebbero essere evitati.
  • La restrizione non necessaria della dieta di un bambino per eliminare i liquidi o la sola dieta BRAT (banane, riso, salsa di mele, toast) determina un consumo inadeguato di nutrienti (calorie e/o proteine). Somministrare liquidi limpidi per diversi giorni può effettivamente prolungare la diarrea.
  • Le bevande sportive (es. Gatorade) dovrebbero essere evitate perché hanno troppo zucchero e livelli di elettroliti inappropriati per il bambino con diarrea. Se si vuole dare il succo di frutta, si consiglia di iniziare con succo di mela (succo di mela mescolato con una pari quantità di acqua) e quindi lasciare che il bambino beva la quantità che preferisce.
  • Gli alimenti dovrebbero essere forniti in volumi più piccoli e più frequenti per ridurre il rischio di vomito.

Non è disponibile alcun trattamento antivirale specifico per le cause virali di diarrea. I bambini con diarrea da infezioni virali sono dunque meglio trattati con misure di supporto di cui si è discusso sopra. Il vomito è la caratteristica predominante della gastroenterite causata dal Norovirus. Possono essere prescritti medicinali per prevenire il vomito per aiutare il bambino con reidratazione orale.

Terapia di reidratazione

La terapia di reidratazione orale è stata sviluppata come alternativa più sicura, meno costosa e più facile ai fluidi per via endovenosa per i bambini con disidratazione da moderata a grave. La soluzione di reidratazione orale contiene glucosio (uno zucchero) ed elettroliti (sodio, potassio, cloruro) in una proporzione precisa, al fine di sostituire al meglio l’acqua e gli elettroliti che si perdono nei bambini con vomito e diarrea.

Sono disponibili varie soluzioni di reidratazione. I genitori dovrebbero verificare con un medico per determinare quale soluzione è preferita.
Questa terapia non cura la diarrea, ma tratta la disidratazione che spesso la accompagna. Tali prodotti possono essere acquistati nella maggior parte dei negozi di alimentari e farmacie anche senza prescrizione medica.

Un bambino che è moderatamente o gravemente disidratato deve essere valutato da un operatore sanitario. Se un bambino rifiuta di accettare la reidratazione orale a causa del vomito, diventa da moderatamente a gravemente disidratato o presenta sintomi da letargia, richiede una valutazione e un trattamento professionale ospedaliero, che può includere reidratazione endovenosa.